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寻找长生不老

2016-04-29 16:57

从前,在很远很远的地方,在七个大洋的彼岸,甚至更远的地方,有一个摇摇欲坠的炉灶,灶壁的缝隙后面有一条老妪的裙子裙子的第七十七个梧子里住着一只白蚤子,蚤子肚脐上有一座雄伟的京城。京城里居住着一位很老很老的国王和他的独生子,一位前程无量的青年。

国王对自己的爱子寄予厚望,请人教授他各种知识和礼仪。然后送他出国去见世面。

王子周游列国多年,归国后照父亲的意愿安顿下来。然而,这年轻人在长年的漫游中性格完全变了,变得落落寡欢。国王对此茫然不知所措,心里一直在思考着王子这一巨大变化的原因,却没有告诉任何人。未了,他得出一个结论,不错,王子准是想媳妇了,否则他为什么会这样愁眉苦脸呢!

于是,有一天,当国王和王子单独在宫殿四壁挂满无数美貌少女肖像的餐厅用餐时,父亲对儿子说:“看来你非常忧愁,我的孩子。你成亲吧。瞧这餐厅的墙上,挂着所有皇室高贵公主的画像哩!挑一个你最中意的,我给你去提亲,让你心情愉快。”

“不,亲爱的父王,”王子说,“不是爱情折磨我,也不是婚姻诱惑我。使我难过的是,所有的人,连国王也不例外,到时候都得死去。我渴望找到一个死神摆布不了人的国度。我决心去找这样的国家,那怕走遍天涯海角。”

老国王设法劝阻儿子。他对儿子说,世上没有这样的国家。他说,他统治这个王国已经五十年,感到幸福,心满意足。现在,为了让王了开心,并把他留在自己身边,国王提出要让位给王子。可是王子没有打消自己的念头,第二天,他佩戴宝剑,出发去寻找他心目中的国度。

他走了许多天,父亲的王国已经远远抛在身后;他在沿着大道走的时候,看见远处有一棵大得惊人的巨树,一只硕大的老鹰正在它的上方盘旋,他走近一看,原来老鹰在用爪子不停地抓树冠上的枝条,并把它们撒向四面八方。正当王子对这奇异的情景惊叹不已的时候,老鹰突然改变了主意,飞下来落在地面,在王子身旁翻了个斤斗,变成一位国王。“你为什么目不转睛地看着我,小伙子?”他问,因为王子正出神地盯着他看。

“我为什么目不转晴地看着你?”王子说。“因为我很想知道你为什么在这棵树冠上扯树枝。”

听了这番话,鹰王回答:“是这样的,我和我的亲友们命中注定,要等这棵树的最后一根树根被撕断以后才会死去。傍晚的时间虽然短暂,但今天的活已经做出来了,现在我该回家了。欢迎光临寒舍歇个脚,在寒舍过个夜吧!”

王子接受邀请,他们一起步行来到鹰王的城堡。噫,瞧!鹰王有一位美丽的女儿。她走上前来问候父亲和高贵的客人,并立即吩咐仆人摆桌子,开饭。

他们入座后先寒暄几句,鹰王便问高贵的旅行者,为什么到如此遥远的地方来漫游。王子告诉他说,他不仅到此地为止,还将继续漫游,直至找到死神不能摆布人的国度。

“那么,小伙子,”鹰王说,“这里正是你要找的地方。难道你不明白,直到我把那棵大树的最后一根树根挖出来之前,死神不能摆布我和我的亲友吗?小伙子,到那时还有六百多年哩!你娶我的女儿吧,同我们无忧无虑地生活在一起,直到咱们最后时刻的到来。”

“呵,我尊敬的大叔,我真愿意能这样,不过,六百年以后,天哪,咱们都得死啊,因此我还是要去寻找死神永远不能摆布人的地方。”

公主也恳求他留下,因为他们已经彼此相好了,但她也无法挽留住他。未了,她送他一个小盒子作纪念,盒子里藏有她的肖像,她说:“既然你不想同我在一起,我的王子,这个信物你就拿着吧!它有奇妙的功力。每当你走累了,只需要打开盒子,瞧瞧我的像,你就能按照自己的意愿行走:上至天空的彩云间,如果那里风太大,就回到地面上来,想走多快就能走多快,那怕像闪龟般迅速也能做到。”

王子谢过她后,把小盒子装进衣兜里。第二天,他辞别了鹰王和他的女儿,开始上路了。

他沿着大道走了一阵后,感到很疲劳,便想起了小盒子。他掏出盒子,打开。他望着公主的肖像自言自语:“但愿我能行走如飞,像风在空中吹动一样。”

霎时,他腾空而起,像一阵风那样飞行。他飞呀飞,一直飞过一座大山,突然间,他看见有一个秃顶的男人用锄头在刨山顶,再用铁锹把刨出来的土装进一只筐子,然后把筐子提到山脚下。王子停住脚步,望着这一奇怪的场景,目瞪口呆。秃头汉子也放下手里的活,同他打招呼:“你在看什么呀?”

“唔,我看是因为我想知道你把这满满一筐土运到哪里去。”

“呵,小伙子,我和我的亲友们命里注定,在我还没有用筐子把这座大山搬走之前,都不会死去。傍晚的时间虽然短暂,但今天的活我已经做出来了。”

说完,他翻了个斤斗,变成一个秃顶的国王。他走向高贵的游人,邀请他到他家过夜……

他们一起走到秃顶国王的宫殿,噫,瞧!秃顶国王有一个女儿,比鹰王的女儿漂亮一百倍哩!她亲切地将他们迎进王宫,设下丰盛的晚餐款待客人。

他们入座后,秃顶国王问高贵的游人还要走多远的路。王子再次回答说,他将继续漫游,直至找到死神不能摆布人的国度。

“那么这里正是你要我的地方,”秃顶国王说,“正如我刚才对你说的,我和我的亲友们命里注定,在我还没有用这只筐子把那座大山搬走之前都不会死去。到那时还有八百多年哩。娶我的女儿吧,我相信你们不会互相厌恶的,你可以在这儿无忧无虑地活上八百年。”

“是的,这很不错,”王子说,“不过,我还是想去寻找死神永远不能摆布人的地方。”

说罢,他站起来,向他们道过晚安,便退到自己的房间安歇去了。他第二天一早就起床,公主又恳求王子留下,但毫无结果。他不愿意久留,为了不至于没给他信物就分手,公主赠给他一枚会帮助主人而又具有非凡魔力的金戒指。只要他把戒指套在手指上转一转,一瞬间他就能飘到他想去的地方。王子收下戒指,向她致谢并道别后,又开始上路了。

他沿着大道走呀走,一直走到他想起自己得到的戒指。他转了转手指上的戒指,心想:“但愿我现在就在世界的最尽头!

他闭上眼睛,当他再睁开眼睛时,发现自己已经置身于一座富丽堂皇的城堡。他在街道上穿行,看见一大群身着奇装异服。长像古怪的人。他试着用自己掌握的二十七种语言同他们说话,可是没人答腔。他没法同任何人交谈,心情很沉重,也很难过,怎么办呢?

正当他一筹莫展,沿街走着的时候,遇到一个男子,衣着打扮同他自己国家的人一模一样。他走上前去同他搭讪,噫,瞧,对方听懂他的话啦。他首先打听这个城堡的名字。那人解释说,这是蓝国王的王国的首邑。他说,国王已经故去,可是他有一位美貌无比的女儿,统治着七个国家。她是整个王室剩下的一成员。王子听了很高兴,请那人带他去王宫。“非常乐意!”那人说着,领王子到王宫后,自己就离去了。

王子走进王宫,发现公主坐在台阶上绣花,他径直朝她走去。公主见这位英俊青年不是等闲之辈,便领他进宫,设盛宴款待他。他们天南海北聊了起来,公主知道王子的意图后,恳求他留下,帮助她治理国家。王子却声称,除了死神不能摆布人的地方之外,他不在任何地方定居。于是公主拉着他的胳膊,领他来到一间密室的门口,噫,瞧,里面收藏的全是绣花针,塞得满满当当,连再放一根针的地方都没有了。

“哎,王子,”公主说,“瞧这一大堆针!我和我的亲友们命中注定,要等我用完所有的针后才会死去。到那时肯定要一千多年。如果你留下来同我在一起的话,咱们就可以无忧无虑在这里生活并治理国家一千年。”

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